Afscheid van een salsa icoon: Chris Muller vertrekt naar Bonaire

Delen via Whatsapp Delen via Facebook Messenger Delen via Facebook

za 7 januari 2017

Na een ontzettend leuke salsa tijd in Nederland is het tijd voor mij, de hoofdpersoon achter Baila Si! om een nieuwe uitdaging in het buitenland aan te gaan. Dit betekent dat dansschool Baila Si! en de Fiesta Si! feesten op houden te bestaan aan het einde van dit jaar.Ik wil iedereen bedanken voor hun unieke bijdrage aan Baila Si! Zonder jullie toewijding, liefde, tijd en energie had dit leuke concept niet kunnen bestaan. Jullie zijn toppers! Het is dan ook met gemengde gevoelens dat ik dit afscheidsbericht schrijf.

 

Met deze mededeling op de website van Baila si! Is er afgelopen vrijdag helaas een einde gekomen aan jaren lang dansplezier bij Chris Muller. Chris is een begrip in Amsterdam. Iedere cursist die ik, over de jaren heen, heb gesproken hebben het over zijn tomeloze enthousiasme tijdens het lesgeven en als DJ en organisator heeft hij allang zijn plek verworven met zijn Fiesta Si!
Chris gaat Nederland verlaten en dat was voor mij een reden om deze “Sonrisa” eens te interviewen.

Ik heb met het afgesproken in Dauphine in Amsterdam dicht bij zijn dansschool en een paar dagen voor zijn afscheidsfeest. Onder het genot van een kop koffie kom ik er al snel achter dat ik niet bang hoef te zijn geen verhaal mee naar huis te nemen. Chris is een spraakzame enthousiasteling met een boeiend verhaal.

Mijn naam is Chris Muller, inmiddels 46 jaar en geboren op Sint Maarten.
Op mijn 7de ben ik naar Curaçao verhuisd en later ben ik samen met een tante naar Nederland gekomen. Mijn leven was daar meer school en kinderopvang, mijn moeder was manager en mijn vader was zeeman waardoor hij regelmatig afwezig was. Mijn tante is naar Curaçao gekomen en heeft mij en Roxanne (zuster Chris) meegenomen naar Nederland. In eerste instantie ben ik in Lelystad komen wonen.
Ik heb daar ongeveer 14 jaar gewoond. De Antillen zijn leuk maar als kind heb je er weinig. Voor mij was het een paradijs, speelplaatsen enz. Ik vond het gewoon fantastisch hier. Alhoewel ik echt een moederskind was, was het toch niet zo moeilijk om naar Nederland te komen.
Op een gegeven moment leerde ik schaatsen en schaatste ik door heel Lelystad. Ik vond het echt fantastisch!

Nu woon je in Den Haag, hoe ben je daar gekomen?
Onder andere door de liefde (schatert)

Je bent ooit begonnen met dansen, eerst als breakdancer en showdanser en dan uiteindelijk salsa, vertel?
Ik was ongeveer 13 a 14 jaar toen All night long uitkwam van Lionel Richie waarin breakdancers te zien waren. Toen ik die rupsbewegingen zag heb ik daar zo op geoefend om dat te kunnen en kon het ook heel goed. Die rups beweging, ik was daar super populair mee. Samen met een vriend van mij deden we dit, we leken wel duo penoti. Als er wedstrijden waren schreven wij ons in en van daaruit werden we ook showdansers. We hebben onder andere Paul de Leeuw ontmoet toen hij in Almere speelde, dat was zo leuk.

Chris Muller samen met Marlon

Hoelang hebben jullie dat gedaan?
Ik denk dat ik het zo tussen mijn 14 en 18 jaar heb gedaan. Op een gegeven moment ben ik Amerikaans football gaan spelen en heb mij meer toegelegd op de sport. En ik speelde basketbal maar heb nooit gedacht ik van een dansen een beroep kon maken.
Ik ging dus volledig sporten en werken. Ik ben bij de technische administratie van KPN gaan werken en wist dat ik iets wilde doen waar ik in pak kon lopen.

Toen ben ik in de winkel van KPN gaan werken en dat was echt superleuk. Toentertijd was dat nog niet zo gangbaar als nu, nu heb je veel telefoonwinkels maar toen niet. KPN was the place to be!
Ik had een goed salaris en vond het heerlijk en had geen tijd voor dansen. Als ik een hoop oversla..In 2005 kreeg ik na een moeilijk periode een eigen woning in Amsterdam Oost. Een vriend van mij was aan het salsa dansen. Ik ken het natuurlijk uit mijn jeugd, mijn ouders dansten, maar ik vond het echt vreselijk!
Hoe kun je nou salsa dansen? Mijn zus ging al jaren naar de Antilliaanse feesten, ook met haar kinderen. Ik dacht wat doet ze daar eigenlijk maar uiteindelijk dacht ik laat ik eens kijken. Ik ben gegaan en er ging een wereld voor mij open. Mensen hadden zoveel lol met het dansen van salsa! Voor mij waren het allemaal professionals. Ik dacht echt, die komen hier om lol te hebben maar in het dagelijks leven zijn ze professionals totdat iemand tegen mij zei dat het gewoon mensen waren die les hadden en daar kwamen dansen. Gewoon doen wat ze leuk vinden. Dat sprak mij heel erg aan, ook het sociale aspect omdat het heel makkelijk was om met dames te dansen. Ik dacht dat ga ik ook doen. Toen ik weer thuis was heb ik er eigenlijk helemaal niets meer mee gedaan totdat de vriend met wie ik toentertijd breakdancen deed weer langskwam. We besloten een proefles salsa dansen bij Salsiando in Frankendael (Amsterdam oost) te gaan doen en toen, ja toen kwam ik in aanraking met salsa! Ik vond het eng, ik had natuurlijk wel eens wat geprobeerd en ook mijn ouders zien dansen maare...fantastisch. Voordat ik het wist heb ik mij aangemeld en ik ben er tegenaan gegaan. Ik weet nog wel dat ik niemand durfde te vragen. Zelfs niet de mensen die gevorderd waren en voor ONS beginners meedansten, no way! Natuurlijk is dat veranderd en ben ik gaan assisteren bij de danslessen.
Ik had nooit gedacht dat ik salsalessen zou geven en er uiteindelijk mijn boterham mee zou verdienen.
Dat is dus wel gebeurd en ben ik in eerste instantie samen met een vriend een dansschool begonnen en na enige tijd is hij in zijn regio gaan werken en ben ik Baila Si! Begonnen in onder andere Amsterdam.

Hoe kom je op de naam Baila Si!?
Ik roep altijd SI ha ha ha. Dus die had ik al maar wilde ook wel een verwijzing naar het dansen erin hebben, dus was de keuze snel gemaakt “Baila Si!”

Hoe ben je met Fiesta Si! begonnen?
Het was nooit een bewuste keuze, mensen bleven na de les dansen en dat werd zo'n beetje gewoongoed. Uiteindelijk werd het steeds populairder en is het feest een feit geworden. Mensen uit zo ver als Rotterdam en Assen komen naar mijn feest toe, het is ongelooflijk.

Je feest is best laagdrempelig, je hebt een goede entreeprijs en je draait goed.
Ja ik heb mijn entree nooit hoog willen maken. Ik heb het 1x in al die tijd verhoogd naar € 3,50 en zo moest het blijven. Ik merkte op een gegeven moment ook wie mijn publiek was. Ik kreeg het publiek dat dacht, als je naar Chris gaat dan is het goed.

Je zit op een aparte locatie (Don Bosco is een kerk in Amsterdam Oost)
Het is inderdaad een aparte locatie. Het heeft iets weg uit een scene uit Dirty dancing. Ik krijg ook de vraag van mensen dat als ik toch weg ga, of ze de locatie over kunnen nemen. Jammer genoeg is dat niet meer mogelijk. Het gebouw is zo'n twee jaar geleden verkocht maar omdat er nog geen vergunning werd afgegeven voor verbouwing werd mijn verblijf daar steeds met 3 maanden verlengd. Natuurlijk nam ik wel een risico want het had zo ook kunnen stoppen. Ik dacht ook wel, ga nu eens een andere ruimte zoeken Chris want het gaat een keer ophouden. Het gaat in april stoppen en zo komt het uiteindelijk heel mooi samen met mijn vertrek.

Chris je vertrekt naar Bonaire!
Hoe kom je er toe om te vertrekken en ons dansliefhebbers hier achter te laten?
Mijn motivatie is mijn gezin. Mijn werk was Baila Si! En Fiesta Si! En daar ging heel veel tijd in zitten. Mijn vrouw is arts en omdat we beiden een drukke baan hebben begonnen wij langs elkaar heen te leven. We hebben dan ook besloten het anders aan te pakken en te vertrekken naar Bonaire.

Jij komt van Sint Maarten, hoezo Bonaire?
Mijn vrouw en ik komen er al jaren en hebben een enorme affiniteit met het eiland. Toen ik mijn vrouw ontmoette ging zij kort daarop naar Bonaire toe. Ik ben haar gevolgd en samen hebben we enige tijd op dit eiland doorgebracht. De keuze was snel gemaakt en zij kreeg regelmatig aanbiedingen om te werken op het eiland, dus we dachten, waarom niet?

Jouw vrouw is Antilliaanse?
Nee (lacht) nee hoor, ze is puur Nederlandse maar heeft veel gereisd en gewerkt in het buitenland. Zo ook op Sint Maarten, Curaçao en ook Colombia.

De keuze is inderdaad gemakkelijk gemaakt denk ik zo?
Jazeker, Bonaire is weliswaar heel erg klein (ongeveer 19,000 bewoners) en je vraagt je misschien af, wat moet je daar doen?
Op dit moment ben ik mij aan het oriënteren op allerlei zaken en hoop als freelancer wat werk te doen. Tevens ben ik mij ook aan het oriënteren op een speciale website die te maken heeft met Bonaire (natuurlijk) en de andere eilanden.

Ga je dan ook nog lessen geven daar?
(Lacht breeduit) Jahaa, ik zit toch wel te denken om iets kleinschaligs op te zetten en ik krijg zelfs de vraag vanuit hier of ik daar niet iets kan organiseren. Ik denk wel, waarom niet! Ik ben en blijf ondernemer. En dat is ook wat ik leuk vind, dat ik mij niet perse hoef te binden aan Bonaire. We kunnen altijd weer ergens anders naartoe. Natuurlijk ben ik blij met de kans om daar te gaan wonen.
Wat herinner je je het meest van jouw jaren in de salsa?
Poeh, goede vraag..Ik denk toch het moment dat ik op eigen benen ging staan met Baila Si! Ik ben echt gegroeid als ondernemer en Baila Si! Is natuurlijk niet alleen gebleven bij Don Bosco maar ik zit ook in Amersfoort en in Lelystad. Het is ooit begonnen toen ik geen baan had, dat heeft mij er toe gezet om full time ondernemer te worden. Ik had natuurlijk de zekerheid van een baan, en dat wilde ik ook houden maar toen moest ik kiezen. Ik ben zo blij dat ik het heb gedaan. Ik had toen wel het idee dat als ik het wilde laten slagen, ik mij voor de volle 100- 200% moest inzetten om dit te gaan doen en ik ben zo blij dat ik dat heb gedaan.

Wat herinner je je het meest van jouw jaren in de salsa?
Poeh, goede vraag..Ik denk toch het moment dat ik op eigen benen ging staan met Baila Si! Ik ben echt gegroeid als ondernemer en Baila Si! Is natuurlijk niet alleen gebleven bij Don Bosco maar ik zit ook in Amersfoort en in Lelystad. Het is ooit begonnen toen ik geen baan had, dat heeft mij er toe gezet om full time ondernemer te worden. Ik had natuurlijk de zekerheid van een baan, en dat wilde ik ook houden maar toen moest ik kiezen. Ik ben zo blij dat ik het heb gedaan. Ik had toen wel het idee dat als ik het wilde laten slagen, ik mij voor de volle 100- 200% moest inzetten om dit te gaan doen en ik ben zo blij dat ik dat heb gedaan.
Maar het meest waardevolle was toch wel dat toen er, ik was net begonnen in 2011 of 2012, bij mij was ingebroken en ik net in Don Bosco zat en les gaf in een klein Café in de Oostenburgergracht , de Oesjesduiker, er wel iets speciaals is gebeurd. Het was enorm balen want mijn hele opbrengst van die maand was gestolen. Kort daarna was er een feest in de Oesjesduiker en toen ik aankwam zag ik “Entree 10 euro”, ik dacht wat is dit nou?
Bleek dat ze een benefiet voor mij hadden georganiseerd en de opbrengsten gingen naar mij om mijn verlies te compenseren. Ik wist niet wat mij overkwam.
Het was echt enorm gaaf!

En je zus, die helpt jou en doet de catering, wat gaat zij doen?

Roxanne houdt van het werk dat ze doet, ik denk dat ze dat ook wel blijft doen. Het is de vraag of ze eventueel denkt of ze dit gaat doorzetten als ondernemer? Misschien naast een baan?
Ze heeft zelfs op Antilliaanse feesten gestaan op een speciale plek dicht bij het hoofdpodium. Dat deed ze hartstikke goed.
Ze heeft zeker potentie maar moet het wel leuk vinden om te gaan ondernemen. Ze is niet zo van het geneuzel er omheen zoals de administratie enz. Ze kan het wel hoor.
Ik denk wel dat het ondernemen voor haar eng kan zijn.
Wat gebeurt er nu met de school?
Ik had mensen die mij hielpen Marlon, Brenda en Desiree. Zij nemen het van mij over wat Amersfoort en Lelystad betreft, onder een andere naam weliswaar want die neem ik mee. Ik ben ze enorm dankbaar, eigenlijk iedereen die betrokken is geweest bij mijn dansschool, leraren en klanten. Zij hebben mij echt geholpen om zover te komen.

En nu is aankomende vrijdag jouw laatste feest. Heb je wel genoeg ruimte?
Ja het is de laatste! Nou als ik kijk naar Fiesta Si! Is het altijd gezellig druk.

Maar het is je laatste hé?
Nou mijn publiek komt ook op andere plekken, dus ik weet het niet maar ik begin nu best wel een beetje bang te worden omdat iedereen zegt dat het waarschijnlijk druk wordt. Je hebt ook nog Dj Willy, die heeft ook zijn aanhang.
Ik heb Willy, dat is ook nog zo'n verhaal. Ik keek altijd enorm op tegen Willy al sinds Cantinero (Salsagelegenheid op het Marie Heinekenplein in Amsterdam die niet meer bestaat). Hij zag er altijd stoer uit! Ik ging wel eens met hem mee, dan was ik zijn tasjesdrager (Lacht). Hij is altijd mijn voorbeeld geweest. Door hem ben ik ook meer tijd gaan steken in het Dj gebeuren.
Ik werd steeds vaker en vaker gevraagd, heb zelfs tweemaal in Escape gestaan met zo'n 300 man. Ik heb nog voor Extremos gedraaid nadat Cantinero is gestopt in een zaak ernaast. Ik draaide echt op heel veel plekken, waaronder Zeewolde. Mensen begonnen mij te vragen. Ik heb op mooie plekken en met leuke mensen gedraaid.

Ga je op Bonaire ook draaien?
Oh ja zeker weten!

 

 

Maar goed, vrijdag je laatste feestje..Wat wil je je herinneren van vrijdag?

Ja poeh, dat wordt spannend.. Ik heb zoiets dat ik denk dat ik daar met gemengde gevoelens ga staan. Wat ik leuk ga vinden is dat ik met Baila/Fiesta Si! stop op z'n top. Nooit gedacht dat ik ooit met salsa mijn brood kon verdienen. Ik denk dat ik iets leuks achterlaat. Mensen denken over een paar jaar misschien nog, weet je nog toen onder die kerk...

Wat ga jij doen vrijdag?
Ik heb vrijdag nog een privéles, dan mag ik twee uur uitrusten terwijl Willy draait en dan mag ik werken.

Het is bijna 2017, wat zou jij onze lezer mee willen geven?
Vooral niet opgeven! Veel dansen en wat mij betreft mag er nog meer dan nu gedanst worden. Hier in Nederland is het best knokken voor dansscholen. In het buitenland krijg men subsidies om dit soort dingen draaiend te houden.
Ik hoop echt dat Latin Nederland opkomt voor dat wat zo leuk is.

Drukte bij Laatste Fiesta Si!

Op zoek naar een nieuwe Chris Muller?
* Chris lacht smakelijk* Ik ben niet weg hoor!

Als we nu allemaal een reis boeken en jij iets regelt daar?
Nou dat is helemaal niet zo'n gek idee. Ik speel in ieder geval wel met die gedachte.

Het maakt het voor jou als inwoner van Bonaire misschien wel makkelijk en je hebt waarschijnlijk wel een aardig netwerk opgebouwd?
Ja precies! Ik ga mij in ieder geval oriënteren..

En met deze veelbelovende boodschap nemen Chris en ik afscheid van elkaar. Hij vertrekt richting Don Bosco om verder, samen met zijn zuster, te gaan met het versieren voor het feest.

 


Vrijdag 30 december 2016 – Tijd 22:30
Ik wandel de laatste Fiesta Si! Binnen en zie dat mijn voorspelling is uitgekomen. Don Bosco is nog nooit zo vol geweest en met gemak worden er twee zalen gevuld en arriveren er tot diep in de nacht mensen om nog een laatste keer lekker te kunnen dansen op deze unieke locatie die jarenlang de thuisbasis is geweest van deze sympathieke en goedlachse man die wij jammer genoeg naar Bonaire moeten laten gaan.

Nos vemos Chris!
Voor de foto’s van de laatste Fiesta Si! kun je terecht op Latinworld

Betrokken organisaties

Baila SI!

Don Bosco


 Meer Latin nieuws

To Her Steps: Red de met uitsterven bedreigde Cubaanse salsa scène

Het is mijn persoonlijke missie om de wereld te laten weten hoe leuk (Cubaanse) salsa is. Daar heb ik blijkbaar jouw hulp nog harder nodig dan ik dacht!

Dansfeestjes in de Dominicaanse Republiek

Voor ons als dansliefhebbers is het dansen in de Dominicaanse Republiek natuurlijk het..

Advertorial

Summer Breeze Latin Night at WGT: End of season Party! 07-09-2017

COLOMBIA CULTURAL - Dia de la Independencia

Op zaterdag 15 juli 2017 waren we weer te gast op deze culturele dag van de Colombi..

Marco Toro y Su Ensamble - 12 + 1 Anniversary

Wanneer je naar de nummers luistert is het bijna niet voor te stellen dat veel op Nederlandse bodem zijn geproduceerd.

Marinah - Afrolailo

Rumba, son cubano, reggae en flamenco vormen de basis van het nieuwste album Afroleilo

Advertorial

Follow us on Instagram: https://www.instagram.com/latinworld.nl/

We are proud to present:

We vertellen jullie al enige tijd dat we hard bezig zijn om Latinnet over te zetten naar Latinworld en dat wij met het ontwerp van..

Lees de augustus 2017 editie van het Latin-Magazine

We zijn altijd zeer blij met alle bijdragen die wij iedere maand weer ontvangen en met de mensen die zich inzetten om ons magazine weer te vullen met een diversiteit aan verhalen, muziek en artiesten. We zouden niet weten wat wij zonder deze toppers zo

One love voor jongeren op Curaçao door Junior Tecla

Philip ‘Junior’ Tecla is in 1968 België geboren en vertrok als kind met zijn ouders naar Curaçao. Zijn puberteit bracht hij in Nederland door en ook heeft hij - na de scheiding van zijn ouders-  een periode door

Advertorial

Proefles Salsa 04-09-2017 Juan Carlos

15-jarig jubileum Salsa es la Vida

Wat in 2002 begon met een Latin feestje in Restaurant De Graaf van Gelre in Harderwijk..

Piña Colada

Jezelf en je vrienden trakteren op een tropische verrassing? Dan is hier het recept van de klassieke Piña Colada. Geserveerd met een ..